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“Madres canguro” y el poder del tacto

Por Virginia Hughes

A principios de la década de 1980, dos pediatras en Bogotá, Colombia, hicieron olas en todo el mundo en busca de un nuevo método para cuidar a los bebés prematuros. El método, llamado Kangaroo Care, se llama así por su parecido con el cuidado marsupial: una madre acurruca a su bebé, en posición vertical, contra su pecho desnudo durante largos períodos de tiempo.

Los médicos desarrollaron el programa en 1979 en el Instituto Materno Infantil en el Hospital San Juan de Dios en Bogotá. Este gran hospital de maternidad estaba superpoblado, con poco personal y con fondos insuficientes: en la unidad especial de cuidado de bebés, varios bebés a menudo compartían la misma incubadora. Las tasas de infección fueron altísimas, al igual que las tasas de abandono y mortalidad.

Para mejorar esta grave situación, los doctores Edgar Rey y Héctor Martínez lanzaron un programa para sacar a los bebés del hospital, y sus gérmenes, tan pronto como estuvieran físicamente estables, incluso si aún eran muy pequeños. Aconsejaron a las madres que mantuvieran a su bebé en el pecho para calentarse y que amamantaran exclusivamente.

Rey y Martínez informaron las tasas de mortalidad de los 539 bebés que pasaron por esta atención domiciliaria entre 1979 y 1981. Los bebés más pequeños, aquellos que pesaron entre 501 y 1,000 gramos, mostraron tasas de supervivencia del 72 por ciento, en comparación con la supervivencia del 0 por ciento con la atención convencional del hospital. Casi el 90 por ciento de los bebés entre 1.001 y 1.500 gramos sobrevivieron en el hogar, en comparación con el 27 por ciento en el hospital. Y la cantidad de bebés abandonados se redujo en dos tercios.

Estos resultados nunca aparecieron en una revista médica y están algo inflados porque no incluyeron muertes de bebés que murieron en los primeros días de vida. Sin embargo, esta idea muy atractiva, que el toque de una madre podría salvar la vida de su hijo, fue noticia en todo el mundo, y UNICEF respaldó el programa de todo corazón.

Las personas en los países desarrollados también estaban ansiosas por probar el nuevo método, a pesar de que no tenían ninguno de los problemas de un hospital con problemas en Colombia. Muchos médicos se mostraron escépticos de que Kangarooing proporcionaría muchos beneficios en los países ricos, más allá de hacer que las mamás y los padres se sientan mejor con la experiencia. Como dos médicos británicos escribieron en un  artículo de Lancet , titulado “Mito de la Madre Marsupial“, en 1985: “Colombia no tiene nada que enseñar a los países desarrollados sobre la mejora de la supervivencia de los bebés [prematuros], pero aún puede ayudarnos a curar algunos de los problemas psicológicos incurridos por la atención neonatal moderna“.

En las tres décadas posteriores, esos investigadores colombianos y muchos otros grupos han publicado estudios aleatorizados y rigurosos de Kangaroo Care, y los expertos continúan debatiendo si, y bajo qué circunstancias, sirve de algo. En 2011, la prestigiosa Colaboración Cochrane publicó una revisión exhaustiva de todos los principales estudios hasta la fecha, y pareció confirmar lo que Rey y Martínez habían afirmado originalmente: en entornos de recursos limitados, Kangaroo Care reduce significativamente el riesgo de infección, hipotermia y muerte. También aumenta el peso y la circunferencia de la cabeza del bebé, y la fuerza del vínculo materno. Sin embargo, no está claro si los efectos positivos del método duran hasta la adolescencia de un bebé, ni si ofrece mucho para los bebés prematuros en los países desarrollados.

Posteriormente dos nuevos artículos informaron que, en Colombia e Israel, respectivamente, los efectos positivos de Kangaroo Care pueden durar más de una década después del nacimiento de un bebé. Los estudios son fascinantes porque sugieren que el toque de una madre puede ejercer una poderosa influencia en el desarrollo del cerebro de su hijo (¿Cómo?). Pero también es posible, dados los datos irregulares, que los efectos positivos no provengan de su toque, per se. 

El primero fue realizado por un grupo de investigadores colombianos y canadienses que han estado abogando por Kangaroo Care desde el principio. Se midieron la actividad cerebral de 48 adolescentes en Colombia: 39 muy prematuros y nacidos a término 9. Del grupo prematuro, 21 habían recibido atención canguro y 18 habían recibido atención hospitalaria estándar.

Los investigadores utilizaron la estimulación magnética transcraneal, o TMS, en la que los investigadores colocan una varita en la cabeza del participante. La varita contiene una bobina magnética, que produce un pulso electromagnético que atraviesa el cráneo de la persona y hace cosquillas a las neuronas debajo. Las neuronas responden a ese pulso, y los investigadores luego miden esa respuesta neuronal a través de electrodos EEG colocados en todo el cuero cabelludo.

En este caso, los investigadores colocaron la varita sobre la corteza motora de los participantes, en el centro de la parte superior de la cabeza, que participa en la planificación motora. Los adolescentes que nacieron prematuramente y recibieron Kangaroo Care mostraron patrones de ondas cerebrales similares a los niños nacidos a término, según el estudio, publicado en Acta Paediatrica. En contraste, los niños nacidos prematuramente que habían recibido atención hospitalaria estándar mostraron una sincronización más lenta de la actividad cerebral.

El segundo estudio, basado en un hospital en Israel, también examinó a adolescentes que habían nacido demasiado pronto: 73 que habían recibido atención de canguro y 73 a quienes se les había brindado atención estándar en incubadoras. Como se publicó en Biological Psychiatry, los investigadores descubrieron que a los 10 años, los bebés Kangaroo tenían mejores respuestas al estrés, patrones de sueño más regulares y obtuvieron puntajes más altos en las pruebas de desarrollo cognitivo en comparación con los niños que habían recibido un tratamiento prematuro estándar.

Si suponemos que estos beneficios son el resultado directo del contacto piel a piel entre un bebé y su madre, entonces, ¿qué podría explicar eso?

Nadie lo sabe con certeza, pero los científicos han aprendido mucho al estudiar las interacciones entre los bebés roedores y sus madres. Por ejemplo, el contacto físico temprano con la madre afecta la expresión de genes relacionados con las hormonas del estrés y el comportamiento social en el cerebro del animal bebé. Por el contrario, privar a un roedor infantil (o humano infantil, de hecho) de su madre conduce a todo tipo de problemas de conducta y médicos por el resto de la vida del animal. “Ser un mamífero, por lo tanto, implica que el cerebro no está completamente formado al nacer, y la maduración de los sistemas que permiten el funcionamiento adaptativo en el mundo se adquiere gradualmente a través del contacto cercano con una madre alerta y receptiva“, escriben los autores del nuevo estudio de Psiquiatría Biológica. .

Estos estudios de interacciones madre-bebé, y las descripciones de estos estudios en la prensa popular, tienden a centrarse en estos mecanismos químicos de cómo el toque y la atención de una madre ayudan a su bebé a prosperar. (Existe una cosa llamada oxitocina…) Sin embargo, lo que a veces se pasa por alto es que este no es un fenómeno unidireccional. Cuando una madre toca e influencia a su bebé, también lo hace el bebé que toca e influencia a su madre. Es la interacción constante, de ida y vuelta, lo que crea el vínculo, y el vínculo que mantiene a una madre invertida en el éxito de su hijo durante muchos años.

Fuente: www.nationalgeographic.com

Octubre 7 de 2019

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Escrito por en 7 octubre, 2019. Archivado en SOCIEDAD. You can follow any responses to this entry through the RSS 2.0. Both comments and pings are currently closed.